3. Senaatintori ja Aleksanteri II:n patsas

Vanha piirros, jossa Senaatintori on vielä kalliota ja kivistä maata.

Kuva: Engelin näkemys Suurtorista (nykyinen Senaatintori).

Demokratian polku 3

Senaatintori ja Aleksanteri II:n patsas 

Vuonna 1809 Suomi liitettiin Venäjään suuriruhtinaskuntana ja kolme vuotta myöhemmin sen pääkaupunki siirrettiin Turusta Helsinkiin, jolloin kaupunki rakennettiin täysin uudestaan Senaatintori keskipisteenään. Torin ympärille kohosivat arkkitehti C. L. Engelin piirtämät maan tärkeimmät rakennukset, Senaatti, eli nykyinen Valtioneuvoston linna, luterilainen Nikolain kirkko, eli nykyinen tuomiokirkko ja Helsingin yliopisto, maan oppineiston koti. Torista tuli maan johtava poliittinen näyttämö, aluksi keisarikunnan sotajoukkojen paraatien, sittemmin kansalaisyhteiskunnan kokoontumispaikkana ja poliittisten joukkoliikkeitten estradina.

Torin keskellä seisoo keisari Aleksanteri II:n patsas, joka paljastettiin vuonna 1894 muistona hänen valtakautensa aikana virinneestä edustuksellisesta kansanvallasta Suomessa ja sen kautta alkaneesta merkittävästä lainsäädäntötyöstä. Patsaan juuressa on vuosiluku 1863. Sinä vuonna nimittäin keisari avasi 54 vuoden tauon jälkeen Suomen säätyjen valtiopäivät ja julisti uudistusohjelmansa alkaneen.